Εκεί που η ανάγκη είναι μεγαλύτερη

Ο Γουίλιαμ Μπουθ και η ίδρυση του σωματείου: «Στρατός της Σωτηρίας».
stratos_sotirias_titlos

Η πρώτη μεγάλη οικονομική κρίση στην Αμερική πυροδοτήθηκε το 1857 και με μεγάλη ταχύτητα εξαπλώθηκε στα οικονομικά κέντρα της Ευρώπης. Η μια μετά την άλλη κατέρρευσαν οι τράπεζες και πτώχευσαν οι βιομηχανικές επιχειρήσεις. Μέσα σε σύντομο χρονικό διάστημα, η κρίση οδήγησε εκατομμύρια ανθρώπων σ’ όλο τον κόσμο στην ανεργία, την πείνα και τη φτώχεια.

Κι ο Γουίλιαμ Μπουθ (William Booth), ο ιδρυτής του Στρατού της Σωτηρίας, είδε ως παιδί τη χρεοκοπία του πατέρα του. Η πείνα και η φτώχεια βασάνιζαν αυτόν και την οικογένειά του. Οι αδικίες στην κοινωνία οδήγησαν και σε ακόμα μεγαλύτερα κακά. Ακόμη και τα παιδιά χρησιμοποιούνταν για τη βαριά εργασία σε εργοστάσια ή πωλούνταν στον εκμεταλλευτικό κόσμο της πορνείας . Οι οικογένειες των παιδιών ήταν τόσο φτωχές, που δεν έβλεπαν άλλο τρόπο για να επιβιώσουν. Η δυστυχία ήταν πανταχού παρούσα και συχνά πνιγόταν στο αλκοόλ . Ο Γουίλιαμ Μπουθ ήθελε να καταπολεμήσει αυτήν την απαράδεκτη φτώχεια και να αντιμετωπίσει τις ανάγκες των ανθρώπων, αλλά δεν ήξερε πώς. Αυτό τον οδήγησε σε ένα αίσθημα αδυναμίας και κατάθλιψης που του έκλεψε κάθε ελπίδα.

Ελπίδα για τους δυστυχισμένουςWilliam_Booth

Σε αυτή την σκοτεινή εποχή της εσωτερικής αναστάτωσης, ο Μπουθ βρήκε και πάλι θάρρος μέσα από τα λόγια του Ευαγγελίου. Η πίστη στον Ιησού Χριστό, ο οποίος ήρθε για να θεραπεύσει τους ανθρώπους, να τους παρηγορήσει και να τους απελευθερώσει, να τους δώσει αξιοπρέπεια και σκοπό στη ζωή τους, χάρισε στη ζωή του ένα νέο σκοπό. Η πίστη του Γουίλιαμ Μπουθ αυξήθηκε με σθένος και ενθουσιασμό που άλλαξε τη ζωή του ριζικά.

Η καρδιά του τον τράβηξε στις φτωχογειτονιές του ανατολικού Λονδίνου. Εκεί έψαχνε κι έβρισκε τους φτωχότερους και τους διηγούταν για τον Θεό που αγαπά και θεραπεύει. Αρχικά με κάποια δυσπιστία, ωστόσο σταδιακά άρχισαν οι ακροατές του να συζητούν γι’ αυτόν τον θεό και να σκέφτονται τις ιστορίες του Χριστού που τους έλεγε. Αλλά ο Μπουθ δεν τους έλεγε μόνο λόγια παρηγοριάς, αλλά έφερνε στους ανθρώπους τρόφιμα και καθαρά ρούχα. Το κήρυγμα του Λόγου του Θεού και οι άμεσες πράξεις του ενάντια στην φτώχεια και στην αδικία, οδήγησαν έναν αρκετά αυξανόμενο αριθμό ανθρώπων γύρω του.

Η Εκκλησία του δρόμουRama  Wikimedia / Commons

Ο Γουίλιαμ Μπουθ ήθελε να οδηγήσει τους φτωχούς στον ιερό ναό, το σπίτι του Θεού, αλλά τα μέλη της εκκλησίας αντιστάθηκαν σ’ ένα τέτοιο είδος «μολύσματος» της εκκλησίας τους και έκριναν ότι αυτός ο «όχλος» δεν είναι ευπρόσδεκτος. Έτσι, εξελίχτηκε μια ξεχωριστή «Εκκλησία του δρόμου», η οποία στο εξής έκανες τις συγκεντρώσεις  και τις λατρείες της σε δημόσιους χώρους ή σε θέατρα. Ιδρύθηκαν στέγες αστέγων και φτωχών. Για να μην γίνονται τα παιδιά σκλάβοι άλλων, φρόντιζαν τις οικογένειές τους. Η διακονία του Στρατού Σωτηρίας στους ανθρώπους που έχουν ανάγκη, είχε ένα πρωτοποριακό χαρακτήρα της φιλανθρωπίας κατά τη διάρκεια αυτής της δύσκολης περιόδου.

Και σήμερα, το 2014, υπάρχει μια διάχυτη κρίση στις παγκόσμιες χρηματοπιστωτικές αγορές. Αν η φτώχεια εν μέσω αφθονίας πριν από 150 χρόνια, ήταν ένα παράξενο φαινόμενο, εξακολουθεί να είναι και σήμερα μια πραγματικότητα στην κοινωνία. Όταν η ζωή ξεπερνά τις δυνατότητες ενός ατόμου ακολουθεί το χρέος και το άτομο οδηγείται στην εξάρτηση. Όταν κάποιος χάνει τον σύντροφό του, ή τη δουλειά του ή του συμβεί κάτι πολύ τραγικό, μπορεί γρήγορα να απελπιστεί από τη ζωή του και να οδηγηθεί στη φτώχεια. Ωστόσο, μέχρι και σήμερα ο Στρατός της Σωτηρίας ακολουθεί το παράδειγμα που του έδωσε ο ιδρυτής της, Γουίλιαμ Μπουθ, και δίνει θάρρος και ελπίδα στα θύματα της φτώχειας και της δυστυχίας. Συνεχίζει να το κάνει μέσα από την ανθρώπινη φροντίδα που προσφέρει, τις κοινωνικές υπηρεσίες και το κήρυγμα του Λόγου του Θεού.

Ο Στρατός της Σωτηρίας και στην Ελλάδα:stratos_sotirias_titlos

ΤΘ 23069, ΤΚ 11210   ΑΘΗΝΑ

ΤΘ 12010, ΤΚ 54110 Θεσσαλονίκη

http://www.salvationarmy.gr/

Facebook: The Salvation Army in Athens Greece

E-mail:  [email protected]

0 απαντήσεις

Γράψτε εδώ το σχόλιό σας!

Θέλετε να συμμετάσχετε στη συζήτηση;
Μη διστάσετε να συμβάλλετε με το σχόλιό σας!

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.